Juletid och boktips

Juletid är förhoppningsvis julefrid. Ifall ni är som jag och aldrig hinner avsluta den där bokhögen kan juletiden vara precis den möjligheten. Själv har jag de senaste månaderna börjat trava böcker till den mån att de omöjligen kommer att kunna läsas i julstöket, men jag tänkte dela med mig av lite lästips.

Som jag var tydlig med till mina studenter är det inte viktigt att bara läsa mycket på sitt ämne utan även att läsa brett. Här kommer således ett blandat urval.

Ryssland – First Person: An Astonishingly Frank Self-Portrait by Russia’s President, Putin, Gevorkyan et al (länk).

Det har florerat en hel industri av “Inne-i-Putins-huvud”-böcker, menScreen Shot 2014-12-21 at 14.44.54 de flesta av dem är ganska långt ifrån Putins huvud. Denna boken är baserad på ett flertal långa intervjuer med Putin om hela hans liv vilket inkluderar hans uppväxt i KGB, i politiken i St.Petersburg och sedan i Moskva. Jag tycker den svarar väl på många frågor bland annat på hur formativt tiden i Petersburg var jämfört mot den för flitigt upprepade KGB-bakgrunden. Samt så är förstahandskällor är ofta de mest läsvärda.

Ryssland II – Moscow in Movement: Power and Opposition in Putin’s Russia, Samuel Greene (länk)

Screen Shot 2014-12-21 at 14.52.33Sam är direktör för King’s Rysslandsinstitut och även fast jag gillar honom så gillar jag honom inte så mycket att jag gör en skamlös kampanj för hans bok. Han har de senaste tretton åren bott i Moskva och undervisat i proteströrelser och detta är den första större djupgående studien av proteströrelser i Ryssland. Istället för att upprepa de vanliga omdömena som “det finns inget civilsamhälle i Ryssland” och “folket är apatiska”, går han djupare och undersöker fallen då civilsamhället engagerats och under vilka omständigheter folk verkligen tar till gatorna. Något vars betydelse att förstå ökar kvickt i dagens omvärldsläge.

Strategi – Strategy: A History, Lawrence Freedman (länk)

Nästa bokrekommendation kommer också från King’s, men det är likaledes inte heller för att jag vill framhäva personen ifråga (bland annat tyckte jag Freedman har gjort ganska dåligt ifrån sig i förhållande till Ukraina). Detta är dock en definitiv guide från den klassiska till den moderna strategin där intressanta delar av affärsvärldens förståelse av strategi har ägnats en hel sektion. Hans användande av Mike Tyson’s “Everybody’s got a plan until they get punched on the mouth” har nog gjort uttrycket förevigat. En eventuell utmanare som innehåller hela den moderna strategins historia (Napoleon och därefter) med egna reflektioner från Balkan, Afghanistan och Irak är General Rupert Smith’s The Utility of Force.

Ekonomi – The Second Machine Age: Work, Progress, and Prosperity in a Time of Brilliant Technologies, Brynjolfsson och MacAfee (länk)

Screen Shot 2014-12-21 at 14.58.15I denna bok behandlar författarna de omfattande förändringarna mänskligheten står inför. Bland annat står automatisering och robotik inför avsevärda framsteg. Vad händer när 3,6 miljoner amerikanska taxichaufförer blir utan jobb på grund av autonoma bilar som redan börjat rulla på våra gator? Kommer våra samhällen bli mera polariserade när en avsevärd mängd människor tappar jobbet och hamnar på “fel sida” teknologiska innovationen?

Historia – A Little History of the World, E.H. Gombrich (länk)

“The past is never dead. It’s not even past” är en sak som är förbaskat viktigt att förstå. Denna boken kvarstår den mest geniala förpackningen av världens historia på få sidor och på ett attraktivt vis. En alternativ rekommendation är Henry Kissinger’s Diplomacy som är starkt grundad i historia och mer inrktiktad på säkerhetspolitiken. Dock är den inte nära att överträffa Gombrich i skicklighet.

Försvarspolitik – Försvarsmaktens underlag till försvarspolitisk inriktnings-proposition 2015 (länk Bilaga 1)

Sverige står inför ett nytt Försvarsbeslut vilket känns som det viktigaste sådana sedan muren föll. 2004 bestämde vi oss för att avskaffa all nationell försvarsplanering och satsa på expeditionärt försvar, 2009 tog vi samma organisation om gav den i uppdrag att göra lite hemma också. Förutom den enorma underfinansiering som gjort att IO14 blivit IO23+ och riskerar att förkastas så är frågan hur relevant organisationen är för dagens och för morgondagens hot. Ovanstående är Försvarsmaktens underlag för den bedömningen och rekommenderas.

Resa – Georgia: In the Mountains of Poetry, Peter Nasmyth (länk)

Screen Shot 2014-12-21 at 15.22.08En fascinerande berättelse om Georgien som kombinerar både dess klassiska historia med personliga upplevelser när dess nutidshistoria skrevs innan och efter Sovjetunionens fall, tillsammans med kultur och poesi och med en touch av en ren reseguide då kapitlen är geografiskt uppdelade, rekommenderar jag varmt ovanstående bok. Med tillhörande besök i Georgien såklart.

Jag ska faktiskt sträcka mig så långt att skicka med några skönliterära rekommendationer. Dock utan motivering, men några av mina favoritböcker som jag hoppas kan giva intresse i julstugan är:

A Hero of Our Time – Mikhail Lermontov
Elegance of the Hedgehog – Muriel Barbery
Krig och Fred – Leo Tolstoj
I Served the King of England – Bohumil Hrabal

…men jag då? Min jul ser ut som nedanstående. God jul på er alla, hoppas ni finner ro under ledigheten och kul att ni följer med här på bloggen!

IMG_0236

Advertisements

The Blame Game

Det börjar framgå med all önskvärd tydlighet att läget i den ryska ekonomin förvärras dramatiskt. Det är något jag varnat för i början av oktober, i början av november och senast i fredags. Sedan i fredags har den ryska reporäntan chockhöjts till 17%, vilket enbart lugnade marknaden i två timmar medan rubeln fortsatte falla.

För att sammanfatta det viktigaste från ovanlänkade inlägg, en ekonomi faller inte linjärt utan exponentiellt. Förloras förtroende för marknaden stoppas investeringar och pengar flyr vilket snabbt försämrar krisen. Det enda som går att använda är Rysslands reserver, men de kan försvinna förvånande fort då de behöver rädda alla de viktigaste företagen och banker vars lån kan ha blivit dubbelt så dyra medan deras värde och inkomster faller. Exempelvis fick man plöja in 55 miljarder rubel i Rosneft i oktober. Visst är inte Ryssar så oroliga för en finanskris säger de själva. Det är sant att de är ett kärvt folk, men det går inte att driva en ekonomi på karghet.

Den mest intressanta aspekten är hur en eventuell finanskris kommer att förstås och säljas i Ryssland. I ryska militärteoretiska alster beskrivs hur ekonomiska maktmedel är en av de viktigaste medlen i 21-talets krigföring. Ett konkret exempel är hur man kan åsamka ett land en stor stadsskuld som försämrar landets ekonomiska utveckling. Detta bör läsas som en referens till finanskrisen 1998 då Ryssland fick en enorm stadsskuld som man gjorde sig av med, nästan i panik, när oljeinkomsterna började flöda 2003. Det är så händelsen, bland vissa, har blivit konstruerad i efterhand.

Detta knyter in med vad en skärpt FOI-forskare förklarade för mig att i Ryssland tror man inte att saker bara händer. Med en konspiratorisk världssyn som inte accepterar komplexitet förväxlar man att utkomst med intention. Det är del av varför man inte kan acceptera färgrevolutionerna, arabiska våren och senaste revolutionen i Ukraina som folkliga och spontana revolutioner. Man ser att Väst stödde/erkände revolutionärerna, atllså drar man slutsatsen att det måste vara Väst som skapat det. I detta finns en stor grad av att “genom sig själv känner man andra” då Ryssland själva spenderar mycket energi på destabilisering (se FOI:s pinfärska rapport).

Det senaste halvåret har Putins blivit mer och mer aggressiv och tydlig hur man ser sig själv i en systemkonflikt med Väst. Mest illustrerande är när Putin sade att ifall Ukraina inte hade hänt, hade Väst hittat på något annat sätt att ge sig efter Ryssland. I ljuset av detta är det ingen lågoddsare vem som kommer att få skulden för denna finanskris. I morgon håller Putin en större presskonferens där krisen, Ukraina och omvärlden kommer behandlas. Trailern ger en god aning om vad som kommer sägas:

Det är Väst (EU och USA) som kommer att få skulden. Det är USA som sammansvärjat med OPEC att bryta den ryska ekonomin. Ifall man då från ryskt håll ser att omvärlden ökar sina åtgärder mot Ryssland, ser de sig nödgade att svara. Här kommer frågan hur detta påverkar Sverige.

I en väldigt intressant intervju säger Polens försvarsminister att den militära aktiviteten i Östersjön saknar motstycke. Mest intressant är när han poängterar att huvuddelen av denna aktivitet riktar sig mot Sverige. Detta går tvärtemot den svenska självbilden att vi ligger på behörigt avstånd från Ryssland och är ointressant.

Snarare är Sverige högintressant då en av de viktigaste ryska strategiska målen kring Östersjön är att hålla Sverige borta ur NATO, men även att motverka Sveriges påverkan i den politiska konflikten med Ryssland. I den har Sverige varit drivande för sanktioner samtidigt som man går i bräschen för att kritisera rysk repression och stödja demokratirörelser. I det avseendet är vi i frontlinjen i denna kamp.

Det är något man bör ha i åtanke då enligt gällande takter kan en rysk ekonomisk kollaps snarare handla om månader än om år, medan en ordentlig förstärkning av det svenska försvaret kan ta decennier snarare än år.

The Russian Economy: Worse and Worse

About six weeks ago, I wrote a post about the dire situation of the Russian economy. The conclusion was that if the Russian government continued their projected spending on the Armed Forces with the current economic situation, it could very well be the last feast in Rome before the barbarians arrived. Two days (10/12) ago, Dimitri Medvedev held a speech on the economy which thus calls for an update of the situation (for Swedish readers, browse Kalle Kn’s twitter feed for commentary)

The single most important factor for the Russian economy is the oil price. To maintain Russia’s expenditure before the crisis, I saw calculations that they needed a price around $117/barrel and their public budget is based on the more modest price of $100/barrel. This morning, crude Brent dipped below $60 and the OPEC summit showed no signs of hindering this downfall. This can be compared to around $80/barrel when I wrote the last post six weeks ago.

Screen Shot 2014-12-12 at 12.30.01This strongly effects the strength of the rouble. Against the dollar, it has lost around 50% of its strength from the outset of crisis and gone from 45/$ to 66/$ during the last weeks (see below). This will increase the price of products fully or partly bought from abroad since imports a lot more expensive. This will in turn…

Screen Shot 2014-12-12 at 12.36.47

…drive up the Russian inflation, decreasing the buying power from the rouble, which in turn would drive up the prices in the stores. In this way, the inflation has increased almost by 1% the last six weeks and is in total up almost 3% since the beginning of the year. It further significantly decreases Russia’s and Russian banks’ ability to pay off foreign debt; something of which they have a lot.

Screen Shot 2014-12-12 at 13.58.03

This decreases the functioning of the market. A good way to gauge the market perception of the Russian economy is to look at the yields for government bonds. These are, perhaps, pointing the darkest picture. At the moment of writing, the market has less confidence for Russia than under the economic crisis when the Russian GDP shrank significantly.

Screen Shot 2014-12-12 at 14.01.59

Adding to this is the problems of capital flight and all the cash that the Russian government has spent in order to stabilise the rouble. What I argued in the last piece, of which I get support from Anders Åslund, is that an economy does not descend in a linear way. The current prognosis say that Russia’s wealth fund, currency and gold reserves will keep it liquid for a bit less than two years.

That conclusion is only valid if you consider a worsening of the same rate as today. Since markets are to the largest extent about perception, the worsening would be exponential. If Russia runs out of cash, they loose the ability to control a whole range of factor that can spiral. This makes me want to flag for the opportunity of a economic crisis in Russia before that.

Thus, the Russian economy comes out from the health check with all indicators pointing towards a worsening of the decease. What are the potential security political consequences of that? Well, I’d say the short answer would be, given that the increased funding for the armed forces, the quote “to a hammer, everything can appear as a nail” applies. And the armed forces are one of the very few hammers Rusai have.

Russian warfare in ten points

Yesterday, I went on a bit of a cavalcade on Twitter on understanding Russian warfare. It came from a sense of disappointment that even now when academic pieces are starting to come on the topic, they are, in my view, often missing a lot. The 10-points of Russian warfare received a lot of positive feedback, so I decided to paste them together here for the sake of simplicity.

Someone then said that it was very interesting points, but speculative and he asked for further evidence. My answer would be that one man’s speculation is another man’s research. Most of these points is coming from my research on the topic and the paper I wrote on Ukraine will be published in February/March which you all can read for the evidence/rationale behind (shameless promo).