Konfliktvarning Moldavien: Pro-ryska upplopp?

Läget är spänt i Moldavien inför söndagens val. Igår förbjöd den centrala valövervakningskommittén det pro-ryska partiet Patria av för att ha tagit emot utländska pengar vilket är olagligt i Moldavien. Idag bestämde domstolen att beslutet var korrekt.

Igår grep även Moldavisk polis fem personer med som planerade att starta våldsamma upplopp i Moldavien. Personerna var beväpnade med pistoler, RPG:er, uniformer och stora mängder pengar. Myndigheterna bedömer att det är 15 personer i en förbjuden pro-rysk grupp som planerar att starta upplopp ifall de pro-EU partierna vinner makten. Än mer oroande är att de ska ha gripits med ritningar över centrala statsinstutioner och ha kopplingar till ‘antifascister’ i Ukraina. De sistnämnda uppgifterna kommer ifrån en källa i landet jag bedömer mycket trovärdig och samtidigt mycket oroande.

Moldavien är ett delat land som har haft stora svårigheter att behålla en regering än längre tid och valen avlöser varandra. Man har hållit sju val de senaste fem åren. Landet är grovt sett delat på hälften, även fast en pro-europeisk riktning har haft starkast support. Dock riskerar avstängningen av det pro-ryska partiet att tippa över balansen i detta val. Moldavien har även en utbrytarregion och en frusen konflikt i Transnistrien där ryska ‘fredsbevarande’ styrkor funnits sedan kriget som följde Sovjetunionens uppbrott.

Det de facto-självständiga Transnistrien har länge fungerat som ett medel för inflytande mot Moldavien. Utan den hade möjligen Moldavien varit i EU idag. Den ryska oviljan att dra tillbaka de trupperna var en anledning varför CFE-avtalet gick i stöpet och landets geopolitska läget har ökat desto mer på grund av kriget i Ukraina (se nedan).

IMG_0213

Än mer oroande är att inatt mördades modern till direktören för tidningen Panorama. Modern vart brutalt mördad med tydliga tecken på våld mot huvudet. Oroande nog stöder tidningen Panorama den pro-ryska saken i allmänhet och Patria i synnerhet. Det är inte min avsikt att peka fingrar i ett fall jag inte har någon djupare insikt i men vem mördaren är är inte det viktiga.

Det finns väldigt många indicier pekar på försökt till pro-ryska upplopp, ett pro-ryskt Majdan så att säga. Det behövs inte mer än ett par tusen som protesterar och bland dem ett gäng provokatörer som utlösa våldet. Både demonstranter och provokatörer lär det finnas och vi får sätta hoppet till den moldaviska statens möjlighet att hantera eventuell oro och vara beredd att snabbt ge stöd. De behöver verkligen ett stöttande EU.

Uppdatering 22.18: Nu har amerikanske ambassaden släppt ett pressmeddelande där man, utan att ha tillgång till all fakta i fallet, uttrycker djup oro för rättstatsprincipen och den demokratiska processen. Mer spekulativt skulle man kunna parafrasera uttalandet att Moldavien bör akta sig för föreväningar som kan leda till upplopp.

Vidare bör vi hålla ögonen på Gaugazien under valet som är en region i allra sydligaste delen av Moldavien som gränsar mot Ukraina. Där ska, enligt den lokala valkommissionen, 98,4% ha röstat för närmare relationer med Rysslands tullunion och 97,2% röstat emot närmare EU integration i en folkomröstning. Än viktigare skulle 98,9% stödja självständighet och närvaron för dessa val skulle vara över 70%. Dock har folkomröstningens legitimitet förnekats centralt.

Advertisements

Om rysk krigföring, svensk strategi och Utrikesministerns uttalanden

Idag skriver jag tillsammans med Annika Nordgren Christensen på Expressen Debatt angående ovannämnda teman. Artikeln kom efter att utrikesministern hade sagt att ingen hon talat med lyckats förklara Putins agerande och att han är irrationell (se här). Det håller helt enkelt inte är våran bestämda med ödmjuka mening. Titelsättningen är dock inte vår. God läsning! Screen Shot 2014-11-26 at 16.48.55

Ryssland och Väst – en systemkonflikt

För två veckor ställdes jag inför utmaningen att inför 200 närvarande på University College London debattera för propositionen att vi är på väg in i ett andra kallt krig. Vad jag kände var mitt starkaste argument var att konflikten vi ser har blossat ut idag mellan Ryssland och Väst (EU/USA) är systemisk. Det vill säga, om Väst hade dragit tillbaka sina sanktioner och accepterat skapandet av Ukraina som en rysk lydstat, hade inte konflikten varit över Detta är något jag betonat i olika forum, senast i denna podDet var inte över Ukraina den startade och det är inte i detta ovanstående scenario konflikten skulle sluta.

I dagarna har det debatterats om vem man skall lyssna på i Ryssland. Detta föranleddes av Korrespondenternas intervju av Sergej Markov, vilket ledde till kritik från Elena Namli, vilket i sin tur ledde till en replik av Elin Jönsson och team. Utan att gräva ner mig för djupt där vill jag säga: det är uppenbart att Markov ger ett budskap vars politiska efterspel och signalering är huvudmålet snarare än det precisa innehållet och med det ska media vara särdeles noga med hur man sprider. Samtidigt håller Markov en officiell position, inte tokrelevant, men hans uttalanden bedömer jag inte speciellt kontroversiella i Ryssland.

Men än viktigare ord än de ifrån regimens skrämselpersoner är orden från regimens ledning. Gång på gång slås vi i Väst av förvåning av ryska ledarskapet, men ifall man lyssnar ordentligt, kan man komma långt. Ex. varnade Ryssland om Väst erkänner Kosovo erkänner man Syd-Ossetien och Abchasien. Sedan kom förvåningen när Ryssland gjorde det. Två ryska militärteoretiker skrev detta i december 2013 om moderna krig:

The aggressive side will be first to use non.military actions and measures as it plans to attack its victim in a new-generation war. With powerful information technologies at its disposal, the aggressor will make an effort to involve all public institutions in the country it intends to attack, primarily the mass media and religious organizations, cultural institutions, non-governmental organizations, public movements financed from abroad, and scholars engaged in research on foreign grants. All these institutions and individuals may be involved in a distributed attack and strike damaging point blows at the country’s social system with the purported aims of promoting democracy and respect for human rights. in their propaganda efforts, these organizations can obtain information to engage in propaganda from servers of the Facebook and twitter public networks

Låter det bekant? På den noten är en grundkurs för var Rysslandsanalytiker ge sig på Putin’s Valdai-tal (i helhet med frågor), med hjälp av det jag ska återknyta till temat om systemkonflikten. Den grundläggande motsättningen ligger i synen på internationell säkerhet i allmänhet och europeisk säkerhetsarkitektur i synnerhet. Medan vi uppfattar att FN först började fungerade ordentligt efter Kalla Kriget ser Putin att efter Andra Världskriget var systemet starkt på grund av inte bara på vinnarnas rätt och en maktbalans, utan även på en ömsesidig respekt.

Reuters

Reuters

Ryssland, berättar Putin, ser att USA struntade i både respekt och maktbalans kastade systemet i djup obalans. Putin ser att “Essentially, the unipolar world is simply a means of justifying dictatorship over people and countries” och “international law has been forces to retreat over and over by the onslaught of legal nihilism”. Ett av det främsta medlen för detta är, i ryska ögon, Västs möjlighet att överkasta regimer med informationskrigföring, specialförband, skapta NGO:er och mutade politiska aktörer (se här för fördjupning om rysk syn på det moderna kriget). Med detta är Putin tydlig;

We had discussions …with the EU. …they simply told us: this is none of your business, point, end of discussion. Instead of a comprehensive but – I stress – civilised dialogue, it all came down to a government overthrow; they plunged the country into chaos, into economic and social collapse, into a civil war with enormous casualties.

Kring behandlingen av NGO:er säger han “This does not mean shutting the country off at all. Why did you think so? This is self-defence. …we are against political activity within Russia financed from abroad”. På den noten bör man såklart notera att utrikesministern Wallström kritiserade förra regeringen för att dra ner denna typ av verksamhet.

På den noten kan det nämnas att titeln på sessionen är talande nog “Nya regler eller spel utan regler”. Ifall inte nya regler upprättas kommer det internationella systemet bara bestå utav rå makt och symptomen för global anarki bara att växa. Putin uppmanar “it is time to start agreeing on fundamental things” vilket är ett annat sätt att rama in mitt argument att det finns en fundamental oenighet.

Suveränitet ser Putin som vägen framåt, vilket ska ses i kontrast med fundamentet av det Väst försökt bygga med tanken att ett lands suveränitet kan kvalificeras beroende på hur man behandlar sina egna medborgare, dvs humanitära interventioner. Förutom i det fallet, finns suveräniteten i grunden av folkrätten, Detta är något Ryssland själva vill skölda sig med, men har ingen som helst avsikt att låta stater i sitt nära utland åtnjuta. Det är även ett systemiskt problem. Mer generellt avrundar Putin att världen, nu baserad på globalisering av marknader, frihet och konkurrens, är en modell som tjänat de västliga länder som skapat den.

För att summera så ser President Putin det nuvarande internationella systemet som orättvist, osäkert och väldigt ogynnsamt för Ryssland. Min dysterkvistiga prognos säger att det kommer vara svårt att få en riktigt hållbar fred innan synen internationell och europeisk försonats. Med det så vet jag inte vad som är mest troligt; att Ryssland omdefinierar sin världsbild eller att Väst ger upp de senaste tjugo årens fundament i sin approach till internationell säkerhet. Men för att sluta där jag börja så vann jag, på gott och ont, debatten om att vi är på väg in i ett till kallt krig.

Försvarspodden V: Värnplikten

Värnplikten står på tur att avhandlas i #försvarspodden. Gästande är Annika Nordgren Christensen och vi benar i vad ett aktiverande av värnplikten skulle lösa och vad det inte skulle lösa. Lyssna här

-Högerklicka på denna länk och välj ladda hem.

– Följa via iTunes på denna länk, där kan man även prenumerera på podcasten. OBS: den synkroniserar inte direkt, så den kommer efter viss fördröjning där, alternativt kan man synkronisera feeden manuellt i iTunes och hitta avsnittet.

– Lägg in en manuell prenumeration genom addressen http://feeds.feedburner.com/forsvarspodden

– För Android telefoner rekommenderas appen Pocketcasts och då använder man följande länk http://pcasts.in/feed/feeds.feedburner.com/forsvarspodden

The Russian Economy: The Last Days of Rome?

There has been a lot of negative development when it comes to the Russian economy that is worth looking closely at. The GDP growth for 2014 has dropped around 2% which is a huge figure. Let us avoid mirror-imaging, but imaging how a Western government would survive if they produce 2% lower growth than projected.

One of the most alarming indicators is that the Rouble is lower than ever. The coming years it is projected to be still around 0,1% which is very low when the inflation looks as the following (or actually the most recent is higher with 8,03%):

Inflation, N.B. Current is 8,03%

Inflation 2013-2014, N.B. Current is 8,03%

In early October, the Russian central bank spent $1,75 billion (ca 8 miljarder SEK) just in two days try to buoy the rouble. Below we can see how well it fared.

Strength of the Russian Ruble to the Dollar

Strength of the Russian Rouble to the Dollar

The Russian central bank projected a capital flight up to $100 billion in 2014, up from $61 billion from 2013, but that figure has been exceeded. The head of the European Central Bank, Mario Draghi, projected that $214 billion has already been surpassed.

This is a consequence of Western limitations on Russian companies and banks on Western markets. Any types of long-terms loans are hindered and it is when their repayment comes, that the real problems start. In this, there is an in-built delay in sanctions. To illustrate, before the end of the year $54,7 billion of debt needs to be repaid and the chances to get new loans look dire. Similarly, the will to invest in Russia can be measured by the bond yields which are only superseded by the time of the economic crisis 2008 (in which people seldom want to invest):

Russian 10 year bond yields

Russian 10 year bond yields

Adding onion to the salmon as one say in Sweden is the dropping oil prices which is the single most important factor depending Russian economic performance. It is lower that it has been in a while and the projections I have seen says that Russia need $117-119/barrel to sustain its public finances. This is something that the current levels are far from and the recent developments in exporting LNG (liquified natural gas) is likely to only lower the price.

Crude Brent Price

Crude Brent Price

Before concluding this dystopic exposé, I just want to add that it is true that Russia has indeed been aiming to build financial-strategic resilience. They mortgaged their national debt very quickly when the oil revenues started coming in the mid 00’s and they quickly built up the world’s fourth largest gold reserve in the recent years.

Nonetheless, these cannot substitute a functioning economy and the situation looks dire in Russia. Pensions and public spending has already been cut and there is likely to be no alternative to cutting the financing to the reform of the Armed Forces (projected to go up from 3,5% to 4,2% during 2015-2017). If Russia decides to stick with it, that might be their last days of Rome-fest. More seriously for the Russian society, this represents a serious blow to Russian modernisation and strive to join the 21st century. The economic performance poses formidable challenges for internal and international security.